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Timidité: bébés et enfants

Timidité: bébés et enfants

De la timidité et des enfants timides

Le comportement timide est normal chez les bébés et les enfants.

Par exemple, un bébé peut s'accrocher à ses parents, pleurer dans des situations sociales ou essayer physiquement d'éviter une interaction sociale en se cachant la tête, en se déplaçant ou en se détournant, ou en fermant les yeux.

Un enfant d'âge préscolaire peut ne pas vouloir parler quand des inconnus lui parlent. Il peut se cacher derrière un parent ou éviter de participer à des jeux.

Un enfant d'âge scolaire peut éviter de répondre aux questions en classe, avoir des difficultés à se faire des amis, préférer s'asseoir et regarder les autres jouer ou éviter de nouvelles activités.

Il n'y a rien de mal avec la timidité.

Tous les enfants sont différents et certains enfants sont plus timides que d'autres. C'est juste une partie de leur tempérament, qui est la façon unique dont ils interagissent avec le monde.

Les enfants qui semblent timides se «réchauffent» souvent lorsqu'ils connaissent une personne ou une situation. Cela signifie qu'il est préférable de décrire ces enfants comme étant «lents à se réchauffer» plutôt que «timides». Le fait de qualifier un enfant de «timide» peut lui donner le sentiment que quelque chose ne va pas avec elle ou qu'elle ne peut rien faire contre sa timidité.

Soutenir votre enfant avec timidité

La timidité ne disparaît pas toujours avec le temps, mais les enfants peuvent apprendre à être plus confiants et à l'aise interagir avec d'autres personnes. Ces conseils peuvent aider.

Conseils pour bébés et jeunes enfants

  • Donnez à votre bébé le temps de se sentir à l'aise. Ne lui faites pas aller directement dans les bras d'un adulte inconnu. Encouragez plutôt l'adulte à jouer avec un jouet près de votre enfant et utilisez une voix calme.
  • Restez avec votre enfant dans des situations sociales, comme des groupes de jeux ou des groupes de parents, tout en l'encourageant à explorer. Au fur et à mesure que votre enfant se sent plus à l'aise, vous pouvez vous éloigner progressivement pour de courtes périodes. Par exemple, asseyez-vous sur une chaise avec d'autres adultes pendant que votre enfant joue au sol. Vous pouvez revenir chez votre enfant si vous en avez besoin.
  • Dites à votre enfant que ses sentiments vont bien et que vous l'aiderez à les gérer. Par exemple, «je peux voir que vous vous sentez un peu effrayé parce que vous ne savez pas qui est à la fête. Regardons ensemble avant d'entrer.
  • Évitez de trop réconforter votre enfant. Trop réconfortant envoie le message que vous pensez que c'est une situation effrayante. Et l'attention supplémentaire pourrait encourager accidentellement le comportement timide de votre enfant.
  • Louez un comportement «courageux», comme répondre aux autres, utiliser un contact visuel, essayer quelque chose de nouveau ou jouer loin de vous. Soyez précis sur ce que votre enfant a fait - par exemple, 'Quinn, j'ai aimé la façon dont vous avez dit bonjour au garçon dans le parc. As-tu remarqué son sourire quand tu as fait ça?
  • Essayez de modéliser un comportement social confiant afin que votre enfant puisse regarder et apprendre de vous. Par exemple, lorsque quelqu'un vous dit bonjour, dites toujours bonjour.
  • Si d'autres personnes disent que votre enfant est «timide», corrigez-le doucement devant lui. Par exemple, 'Lou met un peu de temps à s'échauffer. Une fois qu'elle sera à l'aise, elle sera heureuse de jouer ». Cela envoie le message que vous comprenez comment votre enfant se sent et qu'il peut gérer la situation quand il est prêt.

Conseils pour les enfants d'âge scolaire

  • Encouragez les rencontres, chez vous ou chez un ami. Si votre enfant est invité chez un ami, il pourrait se sentir plus à l'aise si vous l'accompagnez au début. Vous pourriez réduire progressivement le temps que vous passez avec lui chez d'autres personnes.
  • Pratiquez des présentations et démonstrations en classe avec votre enfant à la maison. Cela aidera votre enfant à se sentir plus à l'aise lorsqu'il doit se lever devant sa classe.
  • Encouragez votre enfant à faire des activités parascolaires. Essayez de trouver ceux qui encouragent le comportement social - par exemple, les scouts, les guides ou le sport.
  • Entraînez votre enfant avant les rassemblements sociaux - par exemple: «Les gens vont vouloir vous parler aujourd'hui. N'oubliez pas de regarder oncle Dan quand il parle. Si vous ne le faites pas, il pourrait penser que vous ne l'écoutez pas ».
  • Évitez les comparaisons négatives avec des frères et soeurs ou des amis plus confiants.
  • Aidez à développer l'estime de soi de votre enfant en encourageant même les petits pas vers la timidité.

Quand la timidité pourrait être un problème

Le comportement timide de votre enfant peut être un problème s'il lui cause (ou vous) beaucoup de détresse et / ou qu'il gêne la vie quotidienne. Par exemple, la timidité peut être un problème si:

  • vous ou votre enfant ne pouvez pas aller à certains endroits à cause de sa timidité
  • votre enfant montre des signes d'anxiété dans des situations sociales comme des fêtes ou à l'école
  • votre enfant dit qu'il se sent seul mais qu'il ne sait pas comment se joindre à d'autres enfants
  • votre enfant pense qu'il ne peut ni répondre ni poser de questions en classe.

Certains enfants timides développent de l'anxiété. Donc, si le comportement timide de votre enfant est important et difficile à changer, il pourrait être utile de parler à un professionnel tel que votre généraliste, votre pédiatre ou votre psychologue.

La timidité ou autre chose?

C'est une bonne idée de parler à votre infirmière en santé familiale et infantile (pour les jeunes bébés et les tout-petits) ou à l'enseignant de votre enfant (pour les enfants d'âge préscolaire et les enfants d'âge scolaire) afin d'examiner d'autres raisons possibles du comportement de votre enfant.

Par exemple:

  • Un enfant avec un retard de langage peut montrer des signes indiquant qu'il souhaite parler à des personnes - par exemple, rechercher un contact visuel ou essayer de créer des liens sociaux - mais être frustré de ne pas pouvoir être compris.
  • Un enfant malentendant peut ne pas entendre ce que les gens disent, ou avoir de la difficulté à suivre les instructions.
  • Un enfant présentant un trouble du spectre autistique (TSA) peut avoir des difficultés à lire les signaux sociaux, peut ne pas jouer de la même manière que les autres enfants et peut sembler indifférent au contact social.