Les tout-petits

Autorégulation chez les jeunes enfants

Autorégulation chez les jeunes enfants

Qu'est-ce que l'autorégulation?

L'autorégulation est la capacité de comprendre et de gérer votre comportement et vos réactions aux sentiments et aux choses qui se passent autour de vous.

Cela inclut de pouvoir:

  • réguler les réactions aux émotions comme la frustration ou l'excitation
  • calmez-vous après quelque chose d'excitant ou de bouleversant
  • se concentrer sur une tâche
  • recentrer l'attention sur une nouvelle tâche
  • impulsions de contrôle
  • apprendre un comportement qui vous aide à vous entendre avec d'autres personnes.

Pourquoi l'autorégulation est importante

À mesure que votre enfant grandira, l'autorégulation l'aidera à:

  • apprendre à l'école - parce que l'autorégulation donne à votre enfant la possibilité de s'asseoir et d'écouter en classe
  • se comporter de manière socialement acceptable - parce que l'autorégulation donne à votre enfant la capacité de contrôler ses impulsions
  • se faire des amis - parce que l'autorégulation donne à votre enfant la possibilité de jouer à tour de rôle, de partager des jouets et d'exprimer ses émotions de manière appropriée
  • devenir plus indépendant - parce que l'autorégulation donne à votre enfant la capacité de prendre de bonnes décisions concernant son comportement et d'apprendre à se comporter dans de nouvelles situations avec moins de conseils de votre part
  • gérer le stress - parce que l'autorégulation aide votre enfant à apprendre qu'il peut faire face à des sentiments forts et lui donne la capacité de se calmer après s'être énervé.

Quand et comment l'autorégulation se développe

Les enfants développent l'autorégulation par le biais de relations chaleureuses et réactives. Ils le développent également en observant les adultes autour d'eux.

L'autorégulation commence quand les enfants sont des bébés. Il se développe surtout pendant la petite enfance et les années préscolaires, mais il continue également à se développer jusqu'à l'âge adulte.

Par exemple, bébés pourraient sucer leurs doigts pour se réconforter ou détourner le regard de leurs aidants s’ils ont besoin d’une pause de leur attention ou s’ils sont fatigués.

Les tout-petits peut attendre peu de temps pour la nourriture et les jouets. Mais les enfants en bas âge peuvent toujours arracher des jouets à d’autres enfants s’ils le désirent vraiment. Et les crises de colère surviennent lorsque les tout-petits luttent pour réguler leurs émotions fortes.

Enfants d'âge préscolaire commencent à savoir jouer avec d’autres enfants et à comprendre ce que l’on attend d’eux. Par exemple, un enfant d'âge préscolaire peut essayer de parler d'une voix douce si vous êtes au cinéma.

Enfants d'âge scolaire maîtrisent mieux leurs propres désirs et besoins, imaginent le point de vue des autres et voient les deux côtés de la situation. Cela signifie, par exemple, qu'ils pourraient être en mesure de ne pas être d'accord avec d'autres enfants sans se disputer.

Les enfants qui ressentent généralement les choses fortement et intensément ont plus de difficulté à s'autoréguler. Ce n'est pas aussi difficile pour les enfants qui sont plus faciles à vivre. Même les enfants plus âgés et les adolescents ont parfois du mal à s'autoréguler.

Aider votre enfant à apprendre l'autorégulation

Le meilleur moyen d’aider votre enfant à apprendre à s’autoréguler est de: apporter un soutien quand il en a besoin. Voici quelques façons de procéder:

  • Parlez des émotions avec votre enfant. Par exemple, 'Avez-vous jeté votre jouet parce que vous étiez frustré de ne pas pouvoir fonctionner? Qu'est-ce que tu aurais pu faire d'autre?
  • Lorsque votre enfant se débat avec un sentiment fort, encouragez-le à nommer le sentiment et sa cause. Attendez que l'émotion soit passée si c'est plus facile.
  • Aidez votre enfant à trouver les moyens appropriés pour réagir aux émotions fortes. Par exemple, apprenez à votre enfant à faire une pause ou à demander l'aide d'un adulte lorsqu'il se sent dépassé. Dites des choses comme: «Relaxons-nous» et «Je peux vous aider si vous le souhaitez».
  • N'oubliez pas d'être patient. Il peut être très difficile pour les jeunes enfants de faire face quand ils ont des sentiments forts.

Il y a aussi des stratégies comportementales vous pouvez utiliser pour aider votre enfant avec l'autorégulation:

  • Prévoyez des situations difficiles où il pourrait être difficile pour votre enfant de bien se comporter. Par exemple, «La boutique dans laquelle nous allons a beaucoup de choses qui peuvent casser. C'est bon de regarder, mais s'il vous plaît ne touchez pas. Donnez à votre enfant un rappel gentil lorsque vous entrez dans la boutique. Par exemple, "N'oubliez pas - il suffit de regarder, d'accord?"
  • Félicitez votre enfant quand elle montre l'autorégulation et gère une situation délicate. Par exemple, "Vous avez bien attendu votre tour" ou "J'ai aimé la façon dont vous avez partagé avec Sam quand il l'a demandé".
  • Essayez de modéliser l'autorégulation pour votre enfant. Par exemple, montrez à votre enfant comment vous pouvez réaliser une tâche frustrante sans vous énerver. Vous pourriez dire quelque chose comme: «Wow, c'était difficile. Je suis content de ne pas m'être fâché parce que je n'aurais peut-être pas pu le faire ».

Il est important de faire correspondre vos attentes en matière de comportement à l'âge et au stade de développement de votre enfant. Cela peut aider votre enfant à éviter la frustration liée au fait de ne pas avoir les compétences ou la compréhension nécessaires pour faire ce qu'il lui a demandé.

Problèmes d'autorégulation

De temps en temps, différentes choses peuvent affecter la capacité de votre enfant à s'autoréguler. Par exemple, la fatigue, la maladie et les changements dans la routine de votre enfant peuvent tous affecter sa capacité à réguler ses réactions et son comportement. De plus, certains enfants ont une excellente autorégulation à la garderie ou à l'école, mais ont du mal à la maison. D'autres enfants luttent dans des endroits bruyants et animés tels que les centres commerciaux.

Bien que ces problèmes d’autorégulation soient normaux, c’est une bonne idée de parlez à un professionnel si vous êtes inquiet sur le comportement de votre enfant ou si vous avez des difficultés à gérer son comportement avec le temps. Par exemple, vous pouvez parler à votre médecin généraliste, à votre infirmière en santé familiale et infantile, ou à l'éducateur ou à l'enseignant en garderie de votre enfant.

Pensez à faire appel à un professionnel si votre enfant:

  • semble avoir plus de crises de colère ou un comportement difficile que les autres enfants du même âge
  • se comporte de manière difficile ou incontrôlable plus souvent à mesure qu'elle grandit
  • se comporte de manière dangereuse pour elle-même ou pour autrui
  • est difficile à discipliner et vos stratégies pour gérer son comportement ne semblent pas fonctionner
  • est très retiré et a beaucoup de difficulté à interagir avec les autres
  • ne semble pas avoir autant d'habiletés en communication et en société que les autres enfants du même âge.

Si votre enfant a un trouble du comportement et un trouble du spectre autistique (TSA) ou un handicap, parlez-en aux professionnels qui travaillent avec lui. Ils seront en mesure de suggérer des moyens de gérer son comportement et de l'aider à acquérir des compétences d'autorégulation.