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Développement émotionnel chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique

Développement émotionnel chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique

Émotions et développement typique

Les humains ont six émotions de base - bonheur, surprise, tristesse, colère, peur et dégoût. Nous éprouvons également des sentiments plus complexes comme l’embarras, la honte, la fierté, la culpabilité, l’envie, la joie, la confiance, les intérêts, le mépris et l’anticipation.

La capacité à comprendre et à exprimer ces émotions commence à se développer dès la naissance.

À partir de deux mois environ, la plupart des bébés riront et montreront des signes de peur. À 12 mois, un bébé en développement typique peut lire votre visage pour comprendre ce que vous ressentez. La plupart des bambins et des jeunes enfants commencent à utiliser des mots pour exprimer leurs sentiments - même si vous pouvez voir une crise de colère ou deux quand leurs sentiments deviennent trop grands pour leurs mots!

Tout au long de leur enfance et de leur adolescence, la plupart des enfants continuent de développer leur empathie, leur autorégulation et leur capacité à reconnaître et à réagir aux sentiments des autres. À l'âge adulte, les gens sont généralement capables de reconnaître rapidement des expressions émotionnelles subtiles.

L'empathie est la capacité de partager et de comprendre les sentiments d'une autre personne. Nous pouvons voir les premiers signes d'empathie chez les bébés - par exemple, un bébé va pleurer quand il entend d'autres bébés pleurer. Les tout-petits et les enfants plus âgés réconforteront quelqu'un qui est contrarié.

Émotions et enfants atteints de troubles du spectre autistique

Les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) ont souvent du mal à:

  • reconnaître les expressions du visage et les émotions qui les sous-tendent
  • copier ou utiliser des expressions émotionnelles
  • comprendre et contrôler leurs propres émotions
  • comprendre et interpréter les émotions - elles peuvent manquer ou sembler manquer d'empathie avec les autres.

Reconnaître les émotions
Les bébés qui reçoivent ultérieurement un diagnostic de TSA peuvent reconnaître les sentiments de la même manière que les bébés en développement typique. Mais ces enfants sont plus lents à développer des réactions émotionnelles que les enfants en développement.

À 5-7 ans, ces enfants peuvent reconnaître heureux et triste, mais ils ont plus de mal à exprimer leurs expressions subtiles de peur et de colère.

À l'adolescence, les adolescents atteints de TSA ne sont toujours pas aussi doués pour reconnaître la peur, la colère, la surprise et le dégoût que les adolescents en développement typiques.

À l'âge adulte, ils ont toujours du mal à reconnaître certaines émotions.

Montrer des émotions
Les bébés chez qui on diagnostique plus tard un TSA peuvent exprimer des sentiments de la même manière que les bébés en développement typique.

À l'âge scolaire, les enfants atteints de TSA moins sévères ont tendance à exprimer leurs sentiments de la même manière que les enfants en développement, mais peuvent avoir du mal à décrire leurs sentiments. Ils pourraient dire qu'ils ne ressentent aucune émotion particulière. Au même âge, de nombreux enfants atteints de TSA plus sévères semblent avoir une expression émotionnelle moins forte que les enfants en développement typique.

Il peut sembler que les enfants atteints de TSA ne répondent pas émotionnellement ou que leurs réactions émotionnelles semblent parfois exagérées - par exemple, ils peuvent se mettre très en colère très rapidement.

Répondre aux autres et interagir avec eux
Dès leur plus jeune âge, les enfants atteints de TSA accordent souvent moins d'attention au comportement émotionnel et au visage des autres.

Ils n'ont pas tendance à signaler des choses intéressantes à d'autres personnes, ni à répondre à des choses intéressantes que d'autres leur signalent. C'est appelé attention sociale ou collectiveet son absence est l’un des premiers signes avant-coureurs du TSA. Les enfants d'âge préscolaire atteints de TSA continuent de trouver difficile d'attirer l'attention partagée et n'utilisent souvent pas de mots pour diriger l'attention de quelqu'un d'autre.

Les enfants atteints de TSA ont également souvent du mal à utiliser leurs émotions pour gérer leurs interactions sociales. Ils pourraient montrer moins d’intérêt pour les autres et moins de capacité à les réconforter ou à partager leurs émotions. Ils risquent de mal interpréter les situations et de réagir avec des émotions intempestives.

Par exemple, un enfant atteint de TSA peut ne pas réconforter un frère ou une sœur qui tombe ou peut rire parce qu'il ne reconnaît pas que l'enfant est blessé.

Perception du visage
Les enfants atteints de TSA peuvent avoir du mal à comprendre les émotions des autres à cause de la manière dont ils numérisent les visages.

Les personnes atteintes de TSA ont tendance à numériser les visages de manière plus aléatoire que les personnes en développement. Ils passent moins de temps à regarder les yeux et plus de temps à se concentrer sur la bouche. Cela signifie que les informations qu’elles obtiennent du visage d’une personne lui en disent moins sur ce qu’elle ressent.

Encourager le développement émotionnel chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique

Vous pouvez utiliser les interactions quotidiennes aider votre enfant atteint d'un trouble du spectre autistique (TSA) à mieux comprendre ses sentiments et à améliorer sa capacité à exprimer ses émotions et à y répondre.

Voici Quelques idées:

  • Identifiez les émotions dans des contextes naturels: lorsque vous lisez un livre, regardez une vidéo ou rendez visite à des amis avec votre enfant, vous pouvez lui faire part de ses émotions. Par exemple, vous pourriez dire: «Regardez - Sally sourit. Elle est heureuse'.
  • Soyez réactif: répondez aux émotions de votre enfant en disant, par exemple, "Vous souriez, vous devez être heureux". Vous pouvez également jouer vos propres réactions émotionnelles - par exemple, «je suis TELLEMENT excité! Donnez-moi un high five '.
  • Attirez l'attention de votre enfant: si vous lui parlez et que vous n'obtenez aucune réponse, parlez à nouveau. Vous devrez peut-être le faire de manière exagérée tôt pour attirer son attention.
  • Encouragez votre regard et votre contact visuel: vous pouvez encourager votre enfant à vous regarder lorsque vous interagissez, peut-être en vous joignant à ce qu'il fait. Ou si votre enfant demande quelque chose, vous pouvez attendre jusqu'à ce qu'il vous regarde et ensuite lui donner ce qu'il veut. Utilisez une voix brillante et expressive pour attirer son attention.
  • Attirez l'attention de votre enfant sur une autre personne. Par exemple, demandez à quelqu'un d'autre de dire à votre enfant ce que vous avez dit, d'attirer l'attention de celui-ci sur une autre personne qui parle.

Vous pouvez également trouver ce qui suit outils utile:

  • Les cartes d’émotion contiennent des images de visages, réels ou dessinés, que vous pouvez utiliser pour enseigner à votre enfant les émotions de base.
  • Les transporteurs est un DVD qui utilise des personnages de transport pour enseigner les émotions aux enfants atteints de TSA.
  • Télépathie est un DVD qui utilise des acteurs pour montrer des expressions émotionnelles dans les visages et les voix. Il utilise des formats de jeux informatiques pour aider les enfants à apprendre leurs émotions.
  • Social Stories ™ est un programme très structuré qui utilise des histoires pour expliquer les situations sociales aux enfants atteints de TSA. Une histoire ou une conversation en bandes dessinées intégrant les sentiments de votre enfant et ceux des autres pourrait être utile pour votre enfant atteint de TSA.

Cela aide d’avoir des attentes réalistes. Les enfants atteints de TSA peuvent apprendre à être plus réceptifs sur le plan émotionnel, mais même lorsqu'ils possèdent ces compétences, ils ont tendance à les utiliser moins que les autres enfants.

Trouver de l'aide

Il existe un large éventail de thérapies et d'interventions pour les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA), dont certaines pourraient aider votre enfant à reconnaître et à montrer ses émotions. Pour plus d'informations, consultez notre Guide des thérapies à l'intention des parents.

D'autres parents peuvent être une excellente source d'idées, d'expérience et de soutien. Vous pouvez essayer de vous connecter à un groupe de soutien en ligne ou en face à face.