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Hépatite B

Hépatite B

À propos de l'hépatite B

L'hépatite B est causée par un virus. Si vous êtes infecté par ce virus, celui-ci se propage vers le foie, où il provoque une inflammation.

Hépatite B n'est pas commun en Australie parce que les enfants sont systématiquement immunisés contre elle.

L'hépatite B est plus répandue dans d'autres régions du monde, en particulier dans les pays en développement qui ne disposent pas de programmes de vaccination. Si vous n'êtes pas immunisé et que vous vous rendez dans ces endroits, vous courez un risque de contracter l'hépatite B.

Le vaccin contre l'hépatite B fait partie du programme national de vaccination en Australie. Depuis que l’immunisation contre l’hépatite B fait partie de ce programme gratuit, les enfants sont beaucoup moins atteints de l’hépatite B que par le passé.

Comment l'hépatite B se propage

L'hépatite B se propage par contact de sang à sang C'est-à-dire lorsque des personnes entrent en contact avec le sang d'une personne infectée par le virus.

Cela peut arriver si vous:

  • partager les aiguilles lors de l'usage de drogues
  • entrer en contact avec une aiguille mise au rebut
  • se faire tatouer ou percer le corps avec une aiguille sale
  • partager des brosses à dents, des rasoirs ou d'autres objets du même genre
  • avoir des relations sexuelles sans utiliser de préservatif.

L'hépatite B étant transmise par le sang, il est également possible pour une femme enceinte de transmettre le virus à son bébé pendant la grossesse, presque toujours au moment de la naissance.

Symptômes de l'hépatite B

Le virus de l'hépatite B infecte généralement les personnes quelques mois avant l'apparition de tout symptôme.

Les enfants atteints d'hépatite B peuvent présenter très peu de symptômes évidents. Ils peuvent ne présenter aucun symptôme, ce qui rend parfois difficile le diagnostic de l'hépatite B.

Lorsqu'il y a des symptômes, ils peuvent apparaître progressivement et inclure:

  • perte d'appétit et d'énergie
  • douleurs à l'estomac (surtout en haut à droite du foie) et vomissements
  • fièvre
  • jaunisse
  • éruption
  • urine foncée et changements de couleur de caca
  • articulations douloureuses ou enflées.

Votre enfant a-t-il besoin de voir un médecin au sujet de l'hépatite B?

Si votre enfant présente l'un des symptômes mentionnés ci-dessus ou si vous pensez que vous ou votre enfant pourriez avoir été en contact avec le virus de l'hépatite B, consultez votre médecin de famille.

Tests d'hépatite B

Si le médecin généraliste estime que l'hépatite B pourrait être à l'origine des symptômes de votre enfant, il aura besoin de tests sanguins pour confirmer le diagnostic.

Les enfants infectés par l'hépatite B doivent continuer à subir des analyses de sang pour vérifier leur infection et aider les médecins à prendre des décisions thérapeutiques.

Parfois, les enfants ont besoin d'une échographie de leur foie.

Traitement de l'hépatite B

Certains enfants vont surmonter le virus sans traitement. Mais les enfants plus jeunes sont beaucoup plus susceptibles que les adultes de développer une hépatite B chronique, c'est-à-dire de transmettre le virus pendant une longue période. Cela peut les exposer à un risque d'insuffisance hépatique et de cancer du foie.

Il existe des médicaments antiviraux spéciaux pour le traitement de l'hépatite chronique B. Les professionnels de la santé peuvent envisager de les prescrire aux enfants plus âgés et aux adolescents, en particulier lorsqu'il semble que l'enfant pourrait avoir des lésions hépatiques.

Si les symptômes de votre enfant sont graves, il faudra peut-être l'admettre à l'hôpital. C'est assez inhabituel.

Prévention de l'hépatite B: vaccination

Le meilleur moyen d'éviter l'hépatite B consiste à faire vacciner votre enfant. Dans le cadre du programme national australien de vaccination (NIP), votre enfant sera vacciné gratuitement contre l’hépatite B aux adresses suivantes:

  • naissance
  • 6-8 semaines
  • 4 mois
  • 6 mois.

Ces immunisations sont administrées par injection, souvent en association avec une immunisation contre d'autres maladies.

Prévention de l'hépatite B: grossesse et allaitement

Il est très important que les femmes enceintes subissent un test de dépistage de l'hépatite B.

Si une femme enceinte a l'hépatite B, elle pourrait recevoir des médicaments pour réduire le risque de transmission du virus à son bébé. À la naissance, le bébé pourrait également recevoir une injection spéciale d'anticorps contre l'hépatite B, ainsi que l'immunisation standard contre l'hépatite B.

Les femmes atteintes d'hépatite B peuvent allaiter en toute sécurité sauf si leurs mamelons sont fissurés ou saignent.

Mesures de prévention supplémentaires contre l'hépatite B pour tous les enfants et les adolescents

L'hépatite B peut également être transmise par l'exposition à du sang infecté.

Si votre enfant entre en contact avec un aiguille usagée, utilisez du savon et de l’eau pour laver la peau de votre enfant là où le contact a eu lieu. Ensuite, consultez votre médecin. Le risque de contracter l'hépatite B par ce type de contact est très faible.

Votre enfant ne pas partager les brosses à dents, les rasoirs ou d’autres objets qui appartiennent à quelqu'un qui a l'hépatite B, parce que ces choses pourraient être contaminées avec du sang infecté.

Mesures supplémentaires de prévention de l'hépatite B chez les adolescents

Si votre adolescent est sexuellement actif, il peut réduire le risque de contracter l'hépatite B en utilisant des préservatifs lors de relations sexuelles vaginales ou anales.

Vous pouvez aider à réduire les risques pour votre enfant en vous assurant que votre enfant a:

  • des informations précises sur les pratiques sexuelles sans risque
  • accès aux préservatifs
  • accès à des conseils fiables sur la sexualité et la santé sexuelle de la part d'un médecin généraliste ou d'un autre professionnel de la santé, si elle ne se sent pas à l'aise pour vous parler.

Si votre enfant souhaite se faire tatouer ou percer son corps, vous pouvez l'aider à trouver un tatoueur ou un perceur professionnel et en toute sécurité.

Si vous craignez que votre enfant consomme des drogues par voie intraveineuse, vous pouvez commencer par parler à votre médecin de famille, au conseiller scolaire de votre enfant ou à un autre membre du personnel de l'école pour connaître les ressources et les options de soutien.