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Déficience intellectuelle

Déficience intellectuelle

A propos de la déficience intellectuelle

Les enfants handicapés mentaux apprennent plus lentement que les autres. Ils peuvent avoir des difficultés de mémoire et de résolution de problèmes, ainsi que des retards de développement tôt dans la vie.

La déficience intellectuelle varie beaucoup d'un enfant à l'autre. Cela peut aller de léger à grave.

Il y a beaucoup de normalité en ce qui concerne l'apprentissage et le développement des enfants. Mais vous connaissez le mieux votre enfant. Si vous craignez que votre enfant soit plus lent à apprendre et à penser que les autres enfants du même âge, faites confiance à votre instinct. C'est une bonne idée de parler avec votre médecin.

Diagnostic de déficience intellectuelle

Un diagnostic de déficience intellectuelle implique un test formel avec un test de QI. Les pédiatres ou les psychologues peuvent organiser ces tests.

Une fois que votre enfant a été diagnostiqué avec une déficience intellectuelle, votre professionnel de la santé peut vous recommander d’autres tests, y compris des tests génétiques, afin de déterminer la cause de l’invalidité.

En général, plus la déficience intellectuelle est modérée, plus elle est diagnostiquée tardivement.

Vivre avec une déficience intellectuelle

Les enfants ayant une déficience intellectuelle peuvent apprendre et continuer à apprendre, tout comme les autres enfants. Et comme tous les enfants, ils tirent beaucoup de leur appartenance à la communauté et de leurs activités qui leur permettent de se sentir bien dans leur peau.

Certains enfants ayant une déficience intellectuelle peuvent aller à l'école normale avec une assistance. D'autres pourraient bénéficier d'une éducation spéciale. En tant que parent, c'est à vous de choisir les écoles primaires, en tenant compte de ce qui convient le mieux aux besoins de votre enfant et à la situation de votre famille.

Et avec le soutien de la famille et de la communauté, votre enfant handicapé intellectuel peut devenir un être comme les autres: vivre dans la communauté, occuper un emploi et entretenir de bonnes relations avec ses amis et sa famille.

Beaucoup d'adultes ayant une déficience intellectuelle légère mènent une vie indépendante.

Si votre enfant a une déficience intellectuelle, il est facile de répondre à ses besoins. Mais il est important de veiller à votre propre bien-être et d'obtenir de l'aide pour vous aussi. Si vous êtes bien physiquement et mentalement, vous serez mieux en mesure de prendre soin de votre enfant.

Soutien et traitement pour les enfants ayant une déficience intellectuelle

Bien qu’il n’y ait pas de remède contre la déficience intellectuelle, une intervention précoce peut faire la différence: le plus tôt sera le mieux. Grâce aux services d’intervention précoce, vous pouvez travailler avec des professionnels de la santé pour aider votre enfant à atteindre son plein potentiel.

Si votre enfant a une déficience intellectuelle, vous et votre enfant pourriez travailler avec tout ou partie des professionnels suivants:

  • infirmière en santé de l'enfant et de la famille
  • conseiller en génétique
  • GP
  • ergothérapeute
  • pédiatre
  • psychologue
  • travailleur social
  • professeur d'éducation spéciale
  • orthophoniste.

Le régime national d’assurance invalidité (NDIS) peut prendre en charge votre enfant handicapé intellectuel, ainsi que votre famille et vous-même. Notre guide répond à vos questions sur le NDIS.

Causes de la déficience intellectuelle

La plupart des déficiences intellectuelles sont causées par des facteurs génétiques. Par exemple, une déficience intellectuelle peut survenir lorsqu'un enfant:

  • a altéré les chromosomes, comme dans le syndrome de Down
  • a un gène modifié, comme dans le syndrome de l'X fragile.

Parfois, la déficience intellectuelle est causée par d'autres facteurs. Par exemple, une déficience intellectuelle peut survenir si un enfant:

  • est né prématurément
  • a une lésion cérébrale
  • est sévèrement malnutri
  • attrape certains types d'infections dans la petite enfance ou l'enfance
  • est exposé à l'alcool ou à d'autres drogues pendant la grossesse
  • est exposé à des toxines comme le plomb pendant la grossesse et l’enfance.

Mais pour certains enfants, en particulier ceux qui ont une déficience intellectuelle légère, aucune cause n’est trouvée.

Dans le passé, la déficience intellectuelle était appelée retard mental aux États-Unis. On l'appelle aussi trouble d'apprentissage au Royaume-Uni. Vous pourriez voir ces termes dans certaines publications ou sites Web.