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Épiglottite

Épiglottite

Causes de l'épiglottite

L'épiglottite est causée par un germe, Haemophilus influenzae type B, qui provoque une inflammation et un gonflement de l'épiglotte.

L'épiglotte se trouve au sommet de la trachée et empêche les aliments et les liquides de pénétrer dans la trachée lorsqu'un enfant avale. Si elle est enflammée et gonflée, l'épiglotte peut réduire le débit d'air d'un enfant. Cela rend très difficile pour un enfant de respirer.

L’épiglottite est beaucoup moins courante de nos jours en raison de la vaccination généralisée contre Haemophilus influenzae type B, qui est le germe qui le provoque.

Symptômes d'épiglottite

Les épiglottites peuvent commencer très rapidement. Cela se produit surtout chez les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire, mais cela peut arriver à tout âge.

À la différence du croup, où les enfants présentent des symptômes de rhume avant d'avoir une toux aboyante et un stridor, l'épiglottite survient rapidement chez les enfants en parfaite santé. En quelques heures, un enfant peut être gravement malade.

Un enfant atteint d'épiglottite pourrait:

  • avoir l'air toxique, pâle et malade, et avoir la salive qui bave de sa bouche ouverte
  • avoir du mal à avaler
  • avoir de la difficulté à respirer
  • respirer avec un doux ronflement
  • s'asseoir bien en avant et refuser de s'allonger car il est encore plus difficile pour lui de respirer dans cette position
  • être irritable et agité
  • avoir chaud.

Vous pourriez avoir beaucoup de difficulté à aider l'enfant à se sentir mieux.

L'épiglottite est une urgence médicale. Si vous soupçonnez que votre enfant en est atteint, consultez immédiatement un médecin. Ne tardez pas - c'est une question de vie ou de mort. Emmenez votre enfant à l'hôpital le plus proche. Si vous êtes seul ou avez un long chemin à parcourir, appelez une ambulance.

Tests d'épiglottite

Il n'y a pas de tests spécifiques pour l'épiglottite. Un médecin peut diagnostiquer l'épiglottite en fonction des symptômes et de la rapidité avec laquelle ils ont débuté chez un enfant déjà en bonne santé.

Si les professionnels de la santé pensent que votre enfant est susceptible d'avoir une épiglottite, vous ne devez effectuer aucun test ou procédure (prise de sang, mesure de la température, etc.). En effet, les tests peuvent mettre votre enfant en détresse et entraîner un blocage de sa trachée.

Traitement épiglottite

Si vous pensez que votre enfant a une épiglottite, emmenez-le immédiatement à l'hôpital.

Essayez d'éviter de déranger votre enfant. Lorsque les enfants pleurent, ils respirent plus fort, ce qui peut aggraver l'obstruction des voies respiratoires. Si vous le pouvez, calmez et rassurez votre enfant à la place.

Votre enfant aura probablement un tube respiratoire inséré dans son nez pour l'aider à respirer. Elle recevra également des antibiotiques directement dans sa veine grâce à un goutte-à-goutte.

Prévention de l'épiglottite

Vous pouvez prévenir l’épiglottite en faire vacciner votre enfant contre Haemophilus influenzae type b. Ceci est communément appelé la vaccination anti-Hib et est disponible pour tous les enfants australiens par le biais du programme national de vaccination.

Si votre enfant est complètement immunisé, cela l’empêchera de contracter une épiglottite et d’autres maladies potentiellement mortelles.