+
Info

Problèmes de sommeil: enfants atteints de troubles du spectre autistique

Problèmes de sommeil: enfants atteints de troubles du spectre autistique

Trouble du spectre de l'autisme et sommeil

Comme tous les enfants, les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) peuvent avoir du mal à s'endormir et à rester endormis.

Les enfants atteints de TSA peuvent également avoir des problèmes de sommeil que nous ne rencontrons pas aussi souvent chez les autres enfants. Ces difficultés incluent:

  • habitudes de sommeil et de réveil irrégulières - par exemple, rester éveillé très tard ou très tôt le matin
  • dormir beaucoup moins que prévu pour son âge ou rester éveillé pendant plus d'une heure la nuit
  • se lever et jouer ou faire du bruit pendant une heure ou plus pendant la nuit
  • somnolence excessive pendant la journée.

Parfois, les problèmes de sommeil durent longtemps chez les enfants atteints de TSA. D'autres fois, ils s'améliorent à mesure que les enfants grandissent.

Parfois, il se réveille trop tôt et n'arrive pas à s'installer. Parce qu'il a besoin d'être rassuré, il réveille le ménage.
- Parent d'un enfant avec TSA

Pourquoi les enfants atteints de troubles du spectre autistique ont du mal à dormir

Difficultés de communication
Beaucoup de jeunes enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) ont du mal à communiquer leurs désirs et leurs besoins aux autres. Votre enfant peut être tenu éveillé par quelque chose dont il a besoin mais qu'il ne peut pas demander. De plus, à cause de leurs difficultés de communication, les enfants atteints de TSA ne peuvent parfois pas comprendre qu'il est presque l'heure du coucher.

Amour de la routine et des habitudes de coucher
Les enfants atteints de TSA peuvent être très attachés à leurs routines et à leurs rituels. Votre enfant pourrait bien s'installer si la routine habituelle du coucher est suivie, mais pas autrement. En outre, les enfants atteints de TSA peuvent prendre l'habitude de s'endormir à un endroit particulier et ne s'installent nulle part ailleurs. Il est parfois difficile de rompre avec de telles habitudes pour les enfants atteints de TSA.

Objets et associations préférés
Les enfants atteints de TSA peuvent avoir des objets préférés au coucher ou un pyjama qu'ils doivent porter avant de s'installer. Sans ces objets et associations, certains enfants atteints de TSA ne peuvent pas s'installer.

Autres raisons: anxiété, hyperactivité, problèmes médicaux et médicaments
Les enfants atteints de TSA peuvent avoir beaucoup d'anxiété. Cela peut rendre difficile pour eux de s'endormir ou de se rendormir après le réveil.

De plus, les enfants atteints de TSA ont parfois une hyperactivité et peuvent rester très actifs et alertes tout au long de la soirée.

Et comme tous les enfants, les enfants atteints de TSA peuvent souffrir de maladies - rhumes ou otites - qui les empêchent de bien s’installer ou de bien dormir. Des maladies chroniques telles que l'asthme ou l'épilepsie peuvent également affecter le sommeil des enfants.

Certains enfants atteints de TSA prennent des médicaments qui peuvent avoir des effets secondaires, notamment des problèmes de colonisation et de sommeil.

Si vous avez du mal à comprendre pourquoi votre enfant a des problèmes de sommeil, essayez de tenir un journal de votre sommeil. En notant le comportement de sommeil de votre enfant, vous pouvez commencer à voir une tendance ou à remarquer quelque chose dans l'environnement qui pourrait affecter le sommeil de votre enfant. Cet enregistrement du comportement de sommeil de votre enfant sera également utile à tout professionnel travaillant avec vous et votre enfant.

Gérer les troubles du sommeil liés au trouble du spectre de l'autisme

Les problèmes d'établissement et de sommeil chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) ne font pas toujours partie des TSA. Certains problèmes de sommeil sont des problèmes de comportement que vous pouvez gérer à l'aide de stratégies que vous utiliseriez pour tout autre enfant.

Cela dit, votre enfant atteint de TSA peut avoir de la difficulté à comprendre ce que vous voulez qu'il fasse et à accepter les modifications que vous apportez. Faire face aux problèmes de sommeil de votre enfant peut nécessiter beaucoup de temps et de patience de votre part.

Voici quelques stratégies pour gérer les problèmes d'établissement et de réveil nocturne.

Routines et habitudes de sommeil

  • Établissez une routine positive au coucher qui implique que votre enfant effectue quelques activités agréables environ 20 minutes avant de se coucher. Vous pouvez utiliser cette routine où que vous soyez et votre enfant.
  • Définissez une heure de coucher régulière et adaptée à votre âge pour votre enfant. Ce devrait être quand vous savez que votre enfant sera somnolent, mais pas fatigué. De nombreux parents d'enfants atteints de TSA affirment que l'heure du coucher et l'heure du réveil aident à résoudre les problèmes de sommeil de leurs enfants.
  • Assurez-vous d'avertir suffisamment votre enfant que l'heure du coucher approche. Si votre enfant n'aime pas changer d'activités avec peu d'avertissement, il pourrait s'énerver si vous décidiez soudain qu'il était l'heure d'aller au lit.
  • Soyez cohérent dans la façon dont vous avertissez votre enfant que l'heure du coucher approche. Vous pouvez utiliser un repère comme une horloge ou une image appropriée pour montrer à votre enfant qu'il est presque l'heure de se coucher. Choisissez quelque chose que vous pouvez utiliser ou faire où que vous soyez, y compris lorsque vous êtes en vacances ou chez quelqu'un d'autre.
  • Si votre enfant se fâche et sort du lit, reposez-le calmement et calmement. Vous devrez peut-être le faire plusieurs fois, surtout si vous essayez de développer une nouvelle routine au coucher. De nombreux parents d'enfants atteints de TSA déclarent que le fait de ramener leur enfant au lit aide à faire face aux problèmes de sommeil.

Environnement de sommeil

  • Si votre enfant ne s'endort pas sans un objet particulier - par exemple, un jouet, un pyjama ou des oreillers spéciaux - essayez de trouver des moyens de varier cela. Vous devrez peut-être éliminer progressivement l'élément, peut-être en utilisant progressivement différents éléments au coucher. Cela pourrait empêcher votre enfant de compter sur un seul.
  • Encouragez votre enfant à s'endormir dans son propre lit - pas sur le canapé, dans votre lit ou ailleurs. Il est également important pour lui d'apprendre à s'endormir tout seul. Vous aurez peut-être besoin d'indices pour aider votre enfant à comprendre qu'il doit s'endormir dans son lit tout seul. Celles-ci pourraient être des choses comme une photo le montrant endormi dans son lit et vous regardant la télévision dans une autre pièce.
  • Si votre enfant craint de ne pas aller au lit ou de dormir seul, vous pouvez essayer de l'envelopper dans une couverture, d'utiliser une veilleuse dans la chambre ou de faire jouer de la musique dans sa chambre lorsqu'il est au lit.

Autres facteurs
Si votre enfant a été malade, il pourrait continuer à vouloir bénéficier de l’attention supplémentaire qu’il a eue quand il était malade. Lorsque votre enfant ira mieux, essayez à nouveau les stratégies d'établissement décrites ci-dessus. Toutefois, consultez le médecin de votre enfant si vous pensez que le manque de sommeil de votre enfant est lié à un problème médical - par exemple, l'asthme ou l'épilepsie.

Et si votre enfant se réveille pendant la nuit, appelle ou sort du lit, essayez les stratégies d'établissement décrites ci-dessus.

Autres problèmes de sommeil liés au trouble du spectre de l'autisme

Terreurs nocturnes et cauchemars
Parfois, les enfants se réveillent en criant ou en pleurant. Cela pourrait être causé par les terreurs nocturnes, qui sont normales chez les enfants de 18 mois environ à 6 ans. Les cauchemars peuvent également réveiller les enfants et les empêcher de se rendormir. Parlez au médecin de votre enfant si cela vous préoccupe ou si son comportement semble grave.

Pipi au lit et toilette
L'entraînement aux toilettes tardives et aux difficultés d'apprentissage sont fréquents chez les enfants atteints de TSA. Si votre enfant n'est pas sec la nuit, il se peut qu'il se réveille parce qu'il mouille le lit. Ou elle pourrait se réveiller pour aller aux toilettes et ensuite ne pas se recoucher.

Vous pourriez envisager de demander de l'aide si l'apprentissage de la propreté et l'énurésie nocturne posent des problèmes à votre enfant. Par exemple, vous pouvez commencer par parler aux agents d’intervention précoce de votre enfant. Si le problème persiste, vous pouvez également contacter le médecin généraliste de votre enfant.

Ronflement
Comme tous les enfants, certains enfants atteints de TSA ronflent. Si le ronflement de votre enfant est persistant et n'est pas associé à un rhume ou à une maladie similaire, consultez le médecin de votre enfant. Le ronflement peut parfois être un signe d'apnée du sommeil.

Sommeil agité
Les enfants atteints de TSA ont parfois un sommeil plus agité que les autres enfants. En particulier, ils pourraient être enclins à se balancer, à se retourner la tête et à se cogner la tête. Bien que très fréquent, un sommeil agité peut également être le signe de troubles du sommeil moins courants. Il est préférable de consulter le médecin de votre enfant si vous êtes inquiet ou si votre enfant ne réagit pas à des stratégies d'établissement comme celles décrites ci-dessus.

Les enfants atteints de TSA qui ne dorment pas bien risquent davantage d'avoir des problèmes de comportement pendant la journée. Comme pour tous les enfants, les problèmes de sommeil persistants peuvent affecter négativement les capacités d'apprentissage des enfants atteints de TSA. Et lorsque les enfants atteints de TSA ne dorment pas bien, leurs parents risquent de ne pas bien dormir, de stress et de dépression. Améliorer les habitudes de sommeil de votre enfant peut vous aider à éviter certains de ces problèmes.

Obtenir de l'aide pour les enfants atteints de troubles du spectre autistique et de sommeil

Les problèmes de sommeil commencent souvent à s’améliorer après les 2-3 premières nuits d’utilisation des astuces de règlement comme ci-dessus. Si vous ne constatez aucune amélioration, il pourrait y avoir des raisons médicales aux problèmes de sommeil de votre enfant.

Vous aurez peut-être besoin du soutien d'un professionnel pour utiliser certaines des stratégies ci-dessus, comme les stratégies basées sur le changement progressif de l'heure du coucher et du réveil.

Vous devriez consulter votre professionnel de la santé si les stratégies que vous tentez ne semblent pas vous aider après les premiers jours. Vous pourriez être dirigé vers un pédiatre, un psychologue ou un autre professionnel de la santé expérimenté dans le traitement du sommeil des enfants.

Qu'en est-il des médicaments?
Avant d'essayer un médicament, il est préférable d'essayer les solutions comportementales suggérées ci-dessus. Cependant, les médicaments se sont avérés utiles pour certains enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA).

Par exemple, les suppléments de mélatonine aident certains enfants atteints de TSA à s’endormir plus rapidement. Ces suppléments pourraient également aider les enfants à dormir plus longtemps et / ou à se réveiller moins souvent la nuit. La mélatonine peut aider à améliorer le comportement diurne de certains enfants atteints de TSA, mais l'amélioration du comportement diurne peut aussi être due au fait que les enfants dorment mieux la nuit.

Seul un médecin peut prescrire de la mélatonine. Votre enfant ne devrait pas prendre de mélatonine sans avis médical et supervision.